ジョン・グレンとフレンドシップ7

アメリカで初めて地球の周回軌道を回った宇宙飛行士,ジョン・グレン氏が亡くなった.98歳だったそうだ.あまりにも伝説の人物なので,存命だったことのほうが驚きだが,実は当時のアメリカの宇宙船ジェミニの実物をみたことがある.
何年前ことか調べようがなかったが,札幌市の丸井今井百貨店が現物の展示を行った.一人乗りカプセルとはいえそのまま入り切らなかったので,急遽一階道路側の壁を壊し,はつったところを紅白の幔幕で隠して無料公開した.もしかして本物では無かったのかもしれないが,一応子供なりだが,尻の部分が焼け焦げていたのは確認した.百貨店の太っ腹ぶりは,我々世代の語り草でもある.今なら代理店が仕切って,メディアミックスがガンガン広告を出し,協賛企業の商品を買った人だけ”抽選”で,入場券を”購入できる”チャンスが手に入る,というようなことになるかもしれない.
そのころは子供心に21世紀になったら,人類は火星あたりまで進出し,自分も60歳を超えてても宇宙から地球を見たり,月に行ったりくらいはできるものと信じて疑わなかった.残念ながらそうはいかなかったが,来年,ホリエモン氏が北海道の大樹町でロケットを打ち上げると発表があった.個人の宇宙旅行は実現しなかったが,一般企業が宇宙をめざす時代にはなっている.もしかしたら子供の自分が考えた以上に,宇宙への道が広がっていたのかもしれない.

※当時見たのがフレドシップ7だったか、ジェミニだったか覚えていません

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