オールド・ラング・サイン、蛍の光、別れのワルツ

今年はなにかと大変な出来事があったが、それでもなんとか無事で大晦日を迎えることができた。
ところで、海外のクリスマスソング集には、なぜか「蛍の光」が入ってる。もともとはスコットランド民謡の「オールド・ラング・サイン」といい、別れの曲というより、昔を懐かしむ曲らしい。スコットランドでは準国歌で、誕生日などでも歌われるらしい。もともと西洋のクリスマス・シーズンは正月まで含まれていて、ツリーもその間飾っておく。その辺のニュアンスがちょっと違うので、日本人が考えるように別れの場で歌われると限ったものではないのだろう。本家を聞いてみるとメロディは、蛍の光そのものだ。

さて、別れと言えば、デパートなどの閉店時や連絡船の出港には蛍の光が流れ、なんとなくわびしい気持ちになるが、実はあの曲は蛍の光ではなく、「別れのワルツ」という、三拍子の別の曲である。聞けば、ああ、これこれと思うだろうが、下にある正統派蛍の光と比べると、たしかに三拍子と四拍子の違いがある。また「蛍の光」の歌詞は卒業そのもので、すべての別れのシーンには合わない。今まで蛍の光=別れの曲と思っていたのは、本当はどっちだったのだろう。ちなみに別れのワルツのほうはよくわからないが、オールド・ラング・サインと蛍の光はパブリック・ドメインである。

ミサイル考

その昔、大相撲に三犀龍(みさいりゅう)という力士がいたらしい。意味はモロにそれ。今なら絶対無理だなあ

今年はミサイルの年だった。速報が出てもすぐには距離や方向しかアナウンスしないので、自分で落下地点地図を書いてみたりした。そのせいで、ミサイルの知識が増えた。やはり北のミサイルは、発射からコントロール、そして弾頭の爆発まで、ちゃんとできるかどうか怪しいシロモノだと思う。

それで思い出したのは、かつての冷戦時代。当時のミサイルは、どう考えても現代より技術的に劣っていただろう。だから、米ソが競って発表した所有台数や破壊力・精度などは、かなりの誇張していたように思う。本当に飛ぶか、ちゃんととどいて爆発するか、味方の能力が虚仮威しなことをよくわかっていたうえで、敵の能力は額面通りに受け取らざるを得ない。そこでまた恐怖にかられて、誇大なアナウンスをする。当時は怖かったが、この歳になると、それらが実態のないアナウンス合戦に過ぎなかったようにも思えてくる。

そう思った理由のひとつは、アメリカが対抗手段として、爆撃機からの核ミサイル攻撃の用意をしたからだ。無数に所有しているはずのICBMで、一気にカタをつけるぞとは言わなかったのだ。このやり取りで、なんとなくICBMというものが色あせて思えてきた。

となると、逆に曲がりなりにも現代の技術で作り、しょっちゅう発射実験をしている方が、実用性が高いかもしれない。何千発もあるが試したことのないミサイルと、数えるほどしかないが、絶えず実験をくりかえしているミサイルと。アリが象を脅すようなことがまかり通っているのも、その辺が理由かもしれない。

ネットの上は、恋愛とか、ブラックな勤務がつらいとか、犬や猫の自慢とか、さまざまな書き込みで満ち溢れている。たあいものないそんな言葉の向こう側にそれぞれ一人の人間がいて、いながらにしてその存在を感じることができる。今までこんな時代はなかった。そのすべてを焼き払ってしまおうという奴が現れたのだ。私もいい歳になったが、もっと若い世代のため、あの若造が自分より長生きしないでほしいと心から願う。

Silent Night/7 O’ Clock News

今日はクリスマス・イヴ。パブリック・ドメインになってるものがないか探してみた。その中から、オーソドックスな「きよしこの夜」(フランツ・クサーヴァー・グルーバー/1787 – 1863)を、サイモンとガーファンクルの歌で。

「きよしこの夜/7時のニュース」というタイトル通り、背景にラジオニュースの音声が流れ、だんだんと大きくなってくる。内容はコメディアンの麻薬死、キング牧師のメモリアルパレードを妨害しようとする警察官僚、9人の看護学生の殺人事件に対する裁判、反ベトナム戦争集会での乱闘、そして、ベトナムでの戦争努力の増加を促し、戦争に反対することを「アメリカに対する最も強烈な武器」と語る、前米副大統領リチャード・ニクソンの演説。

どうか今夜の7時には、ミサイルのニュースが流れませんように。

AR(拡張現実)と、新しいビジネス

AR(拡張現実)という技術が注目されている。現実の風景の中にCGで作った架空のキャラクターなどを組み込む技術で、例えばこんな動画を作る技術だ。

かなり馬鹿馬鹿しい動画だが、日本の日常的な風景の中に突拍子もないキャラクターを組み込んであるので、どういう技術なのか分かりやすいはずだ。同じ技術を使って建物や看板などを別なものに置き換えたり、その場にいない人物をさり気なく組み込んだりもできる。表現の可能性と、それを広める手段が増えて来たが、一方でどうとでも作り変えられるということで、動画の信頼度は下がっていくのかもしれない。

ちなみに、この作者はこんな販売サイトを作っている。
https://goingtothe.store/
販売しているのは自分の作品のキャラクターで、とりわけ高額なチェスセットの商品写真は、CGだ。おそらく現物はなく、注文があったらこのCGデータをもとに、3Dプリンタで出力するのだろう。個人が、ネットとAR技術と3Dプリンタを駆使することで、イマジネーションを形にしてリスクなしで工業製品として販売できる。ごく最近までできなかったことだ。中小零細企業や斜陽業界が活路を見出すヒントがあるような気がする。

生誕祭の時節でござる

Googleのトップページが、楽しげなイラストになっていた。カーソルを当てると”’Tis the season!”の文字が。はて、”’Tis”(先頭にアポストロフィが入ってる)ってなんだろうと思って調べると、”it is”の古典的な言い方だそうだ。”the season”はいわゆるクリスマスシーズンのことだが、いろいろな宗教や休みをとれない人に配慮した「あの季節!」みたいな表現だろう。

広告業をやってると、いつからクリスマスシーズンなのか、いつも迷う。自分の仕事はとうに来年用にとりかかっているし、企業の対応は業種によって随分違う。好況の時代、デパートなどでは1日でも早くクリスマス気分を盛り上げようと、どんどん前倒しになっていった。11月というのも珍しくなかったし、今でもその伝統が残っている。

ただ、近年は早すぎるクリスマス訴求はさすがに時代の空気に合ってない気がしていた。大きな消費の伸びが見込めない中、不足しがちな労働力をムリに割くのは合理的じゃないし。世間一般がオッチョコチョイだった時にはそれも良かったのだが、コンビニが元日休みをとろうかと言う時代には、ちょっとトンチンカンだ。
そんななかでGoogleのメッセージを見ると、小売業でもなければ、今ぐらいからでもいいんだなあと思った。