犬と猫

インターネットの動画サイトには、犬や猫の動画が無数にある。ペットを飼ったことはなく、別段興味はなくても、なにかの拍子に一つ見てしまうと次回からおすすめにペット動画がずらりと並ぶことになる。それだけアップされている数が多いのでおすすめにも反映されてしまうのだろう。そのせいか、今まで知らなかった犬や猫についての知識が増えてきた。

たとえば、犬は人に忠実だが、猫はクールで家についているだけというのは間違い。猫も主人に愛情を持っているが犬より表情筋が少ないために、無感情に見えるだけらしい。また大昔に、犬猫が人間に飼われるようになったのは、犬の場合は人間が子犬を連れてきたのが始まりだが、猫は勝手に人の家に入り込んできたのが始まりだそうだ。遺伝子を調べると、そんなこともわかるらしい。

また、ペット用の犬や猫は品種改良によって体格や体型も千差万別だが、アスファルトの上を歩くと足を痛めてしまったり、畸形としか言えないほど本来の姿からかけ離れてしまった品種もあるという。また、知能の発達にも影響があり、例えば犬とオオカミの混血であるハーフドッグを飼うと、主人に忠実である一方、出し抜いて餌をせしめるような狡猾な面もあるという。現在の犬は、飼育種として飼いならされるうちに、オオカミの時に持っていた知能が失われているのかもしれない。アニメ「もののけ姫」に登場した巨大イノシシ、鎮西の乙事主(おっことぬし)の「わしの一族を見ろ!みんな小さくバカになりつつある。このままではわしらはただの肉として人間に狩られるようになるだろう」というセリフを思い出してしまった。

下水サーベイランス

旅行や会合の予定を立てる時、現在のコロナ新規感染者数を調べてみる人は多いだろう。とりわけ今後増えるかどうかは、予定がなくても気になるところだ。特に東京の感染数は、ここが増大すれば数日後には日本中で増え始めるので、地元のデータに加えてチェックしていた。が、最近この数字があてにならないような気がする。自己判断して検査を受けずに済ませてしまう人が増えたのではないだろうか。

そんな社会のムードに流されず、また、医療現場の負担を増やさずに地域の感染状況を客観的に判断できるデータとして、下水サーベイランスが注目されている。感染者は自覚症状の有無に関わらず糞便などからウィルスのRNAを放出してしまうので、下水中のRNA数を計測して地域の感染具合の指標とする方法である。これは海外では数年前から行われていたが、日本では5月に協会が発足したばかりの新しい手法である。
実際の取組は始まったばかりらしい”が、札幌市では今年の1月からデータを公開している。これを見ると現在は、減少傾向から横ばいに転じたが、なお高い水準にあるそうだ。ちなみに検査をするからと言って、下水からコロナに感染することはなく、あくまで地域の感染状況が見えるということだそうだ。

札幌市下水サーベイランス

鍋に弾丸を受けながら

一風変わったグルメ&旅行マンガである。SNSで話題になっていたので読んでみた。
「危険な場所にほど美味いものがある」と言う作者が、日本人は決して行かない海外の治安の悪い地域で体験した、とびきりの美味いものを紹介する。こう聞くと開高健あたりの男臭いエッセイのようだが、紙面には美少女キャラクターしかでてこない。マンガ原作者である作者(男)は、長年美少女マンガの読み過ぎのせいで、現実世界の人々もすべて美少女にみえてしまう、という想定だ。

これはなかなか巧みな趣向で、実際には相当人相が悪く常に銃を手放さないような連中と会ったのだろうが、そのまま描けば硬派なドキュメンタリーになってしまう。そこを美少女だけにしたことで、グルメという軟派な話題に焦点が合わせやすくしている。

日本はどこでも70点から90点のものが食べられるが、危険な場所には20点か5万点しかないのだそうだ。これは産地だから鮮度が高いというだけではない。ごく普通の食材で日本にもあるメニューが、日本人には受け入れられない作り方や食べ方のせいで、決定的な味の差になるらしい。またアマゾンでは、青くて固く、酸っぱくて水気のないオレンジが、ジュースになったとたんに生涯最高のジュースになるという体験をする。フルーツに詳しいブラジル人は、「そのまま食べてもおいしいフルーツのジュースより、ジュースにしないと美味しくないもののほうが美味いジュースになる」と言う。

そう聞くと、以前このブログにも書いた、リンゴの旭で作ったジュースを思い出す。旭は昔からある品種だが、歯が溶けるかと思うほど酸っぱい上、鮮度が良くてもどこか歯ごたえがシャッキリしておらず、瑞々しさがない。それが沢山手に入ってしまったので、試しにジュースにしたら、まさに5万点の味だった。

ちなみに紹介されているメニューには、レシピもある。が、危険な場所でなくても、メニュー自体が危険というものもあり、ちょっと試す気にはならない。