北海道の勇者たち

北海道の非常事態宣言が終了した。こころなしか空気もうまい。長い間生きてきたが、伝染病での非常事態宣言というのは、初めての経験だった。SARSやMERSも別の国の出来事だったし、せいぜいインフルエンザに気をつけていればよかったのが、突然危機の真っ只中に放り込まれたのである。感染しないよう気をつけよう、どころではない。すでにウィルスが蔓延しており、自分も実感がなくても感染しているものとみなして行動する。多くの人が外出を減らし、マスクをすることで、実際の感染を防ぐしか手はない。非常事態とはそういう意味だ。私は、狂牛病で処分されて土に埋められる牛を思い出した。道民は、道からのそんな受け入れがたい要請の意味をよく理解し、自発的に対応したと思う。
若い知事のリーダーシップがどうとか、道民がお上に弱いという声も聞くが、知事は普通の若者だし、道民もそんなに大人しくはない。そうだったら道庁はどんなに楽なことか。普段は一筋縄では行かない道民が、進んで犠牲を払って危機を逃れたのである。映画で言えば、宇宙からの侵略者に対し戦うことを宣言したのは大統領だが、大きな犠牲を払いながら侵略者を打倒したのは市民だった。非常事態明け宣言3月20日は、北海道のインディペンデンスデイと言っていいかもしれない。

イタリア大合唱

コロナが猛威を振るうイタリアで、自宅に待機中の住民たちがバルコニーへ出て、歌や楽器で勇気を奮い立たせているそうだ。

いやあ、負けた。今回のコロナ騒動では、日本国民の対応が世界一だと思っている。が、しいて足りないところをあげるとすれば、この粋さだろう。

イタリアは面白い国だ。時折経済危機が言われながらも、国民は数字以上の生活水準を保っている。これは国民の中に大量のアングラマネーがあるからだそうだ。また、イタリアの男は既婚者だろうがなんだろうが女性と見れば声をかけてくどくと思われているが、浮気にまで発展するのはむしろ少ない。カトリックの信者が多いので、本当にやらかすと後がかなりやっかいなことになるからだ。浮気については、多分日本人の男のほうが抵抗感が少ないと思う。
日本人とはかなり違うようだが、同じところもある。それはイタリア人もA型の血液型がいちばん多いこと。よく血液型性格診断では、A型の性格を日本人の特色だと書いてある。ならば日本人も「享楽的で開放的。仕事より日々人生を楽しむことを大切にする。食べて、歌って、恋をするのが人生のすべて」…というわけにはいかないか。

ニューヨーク・グリーンマーケットから見えてくる、都心部のコロナ対応

ニューヨーク市では、40年以上前から毎週4日間、「グリーンマーケット」という屋外市場を開いている。ここでは周辺の小規模農家や食品生産者の商品が、地域住民に提供される。商品の多くは無農薬、オーガニックで、また、パプリカ類だけでも数百種というように、スーパーに並ばない作物があるのも特色だ。
ここには、近隣の住民のほか、一流レストランのシェフも顔を出し、そこから新たな食材を使った新たなメニューが開発される。ザガットを生んだ美食の都ニューヨークの原動力のひとつである。

そのグリーマーケットの運営組織GrowNYCからのメールによれば、今回のCOVID-19に関して、市衛生局からの新たな指示がない限り
・スタッフの手袋着用
・体調不良者の自宅待機
・消毒剤の設置
などの行動指針に基づいて、開催を続けることにしたという。

ニューヨーク・グリーンマーケットがごく一般的な対応策で開催し続けられるのは、屋外ならではのことである。我々は非常事態宣言中でも食品を買わなければならない。今回の騒動で中心部はすっかり人影がなくなったが、スーパーは郊外に行くほど混んでいて、さらに戸口を開放した昔ながらの八百屋では、いつも以上に混んでいた。屋内であれば家族の咳でも気になるが、屋外となると格別の安心感がある。

今回のように人が集まる場所や公共施設を閉鎖しなければならないような場合、公園や公共施設の敷地内の屋外部分を、マーケットとして開放するシステムがあればいいと思う。出荷先を失う生産者や、経営にダメージを受ける都心部の食料品店、飲食店などが臨時テントで販売を行うのである。北海道大停電の折には、いくつかの飲食店が、仕入れていたものを使った簡単なメニューを、店の前に販売台を作って売っていたが、非常時とはいえちょっとイベント感があって楽しかった。

コロナだろうとなんだろうと、食べなければならないし、経済は回さなければならない。また、こういうことは非常時だけでなく、定期開催しておけば、いざというときもスムーズに開催できる。さらにニューヨーク・グリーンマーケットのように、一種の観光資源にもなるかもしれない。このつぎコロナが蔓延するとしたら、やはり冬だろう。屋外の販売も買い物も寒いだろうが、ニューヨークも冬はマイナス10度にもなる。暖かくて豪華なコートを買おう。厳寒の中の上質なコートは(体型も隠せるし)女性を美しく聡明に見せる。